Über Norbert Elias

(Text von Stephen Mennell)

Erst spät in seinem langen Leben erlangte Norbert Elias (1897-1990) intellektuelle Berühmtheit, aber seit seinem Tod wird er zunehmend als einer der bedeutendsten Soziologen des zwanzigsten Jahrhunderts anerkannt. Er ist berühmt für seine Theorie der Zivilisationsprozesse, hat aber seine ehrgeizige Vision für den Bereich der Sozialwissenschaften erweitert auf die gesamte Entwicklung der menschlichen Gesellschaft von seinen frühesten Ursprüngen.

Seine Schriften umfassen so unterschiedliche Themen wie Gewalt, Sport, Altern und Sterben, Zeit, Arbeit, Kunst, Poesie, Utopien und die Beziehungen zwischen den Geschlechtern. Er verglich Netzwerke voneinander abhängiger Menschen – “Figurationen”, wie er sie nannte – zu einem Tanz: im ständigem Fluss strukturiert.